Czym jest fitoterapia szafranem?

Szafran jest jedną z najdroższych przypraw na świecie. Jego tradycyjne zastosowania lecznicze sięgają od środków przeciwbólowych po antydepresyjne. W rzeczywistości jest on również naturalnym barwnikiem, który pomaga na bóle podczas cyklu menstruacyjnego. Ale czym dokładnie jest fitoterapia szafranem? Dowiedzmy się! Znany również jako safranal, szafran ma wiele zastosowań poza kuchnią.

Safran jest tradycyjnym środkiem medycyny chińskiej

Safran jest ziołem stosowanym do celów leczniczych od ponad 35 wieków. Jego historia sięga starożytnych Greków, a wzmianki o nim pojawiają się we wczesnej literaturze już w Pieśniach Salomona IV (ok. 965 r. p.n.e.). Stosowany jest również w Tybecie, a po raz pierwszy został opisany w medycynie chińskiej w Bencao Gangmu (1596). Stosuje się go ze względu na wiele korzyści, w tym witaminizację, uspokajanie przestraszonych, a nawet jako barwnik.

Szafran ma wiele właściwości leczniczych. Stosuje się go miejscowo w celu poprawy zdrowia skóry, w tym w przypadku trądziku. Stosuje się go również wewnętrznie w zaburzeniach krążenia krwi, trawienia i menstruacji. Ma właściwości antybakteryjne i przeciwzapalne oraz może hamować wzrost niektórych komórek nowotworowych. Może również zmniejszać wydzielanie żółci w wątrobie. Może być stosowany w celu poprawy krążenia krwi oraz łagodzenia skutków przeziębienia i grypy. Niektóre badania sugerują nawet, że szafran może hamować wzrost komórek nowotworowych.

W ostatnich latach szafran zyskał nowe zainteresowanie ze względu na swoje zastosowanie w kosmetyce. Obecnie jest on stosowany jako pigment i środek zapachowy. Posiada właściwości antyoksydacyjne, które pomagają zwalczać wolne rodniki i chronić tkanki przed uszkodzeniami spowodowanymi stresem oksydacyjnym. Jednak w ostatnim czasie jest fałszowany i niewłaściwie wykorzystywany. Dlatego przed zażyciem szafranu należy zapoznać się z wszelkimi możliwymi skutkami ubocznymi.

Badania prowadzone w Iranie koncentrują się na tradycyjnych zastosowaniach szafranu w leczeniu depresji. Kraj ten graniczy z Afganistanem i jest największym na świecie producentem tego zioła. Badania prowadzone przez Shahina Akhondzadeha, dyrektora Szpitala Psychiatrycznego Roozbeh na Uniwersytecie Medycznym w Teheranie, wykazały obiecujące wyniki w leczeniu tego schorzenia. Jeśli słupki krokusa mogą leczyć depresję, to szafran również.

Przeczytaj również:  Flegmatyk - kim jest? Wady i zalety tego typu osobowości

Jest naturalnym antydepresantem

Safran to przyprawa pozyskiwana z kwiatu krokusa siewnego (Crocus sativus). Rosnąca liczba badań wskazuje, że szafran może łagodzić objawy dużej depresji. W przeglądzie narracyjnym dotyczącym wpływu tej rośliny na nastrój i lęk przeanalizowano mechanizmy jej działania. Szafran jest podobny do SSRI pod względem schematu działania. Chociaż dokładny mechanizm działania szafranu nie jest znany, istnieją pewne obiecujące wyniki.

Badania fizjologiczne wykazały, że fitoterapia szafranem jest skuteczna w zmniejszaniu objawów depresji i lęku. Roślina ta zawiera krocynę, związek, który działa jak środek przeciwdepresyjny. Wodny ekstrakt tej rośliny, znany jako wodny ekstrakt szafranu, znacząco poprawia objawy łagodnej do umiarkowanej depresji u pacjentów z chorobą wieńcową. Wykazano również, że szafran zmniejsza lęk i objawy depresji u młodych osób.

Związki bioaktywne zawarte w szafranie hamują wychwyt zwrotny dopaminy, serotoniny i noradrenaliny. Te bioaktywne związki mają właściwości przeciwdepresyjne i są uważane za doskonałą alternatywę dla leków przeciwdepresyjnych wydawanych na receptę. Szafran jest naturalnym antydepresantem i jednym z niewielu źródeł krocyny. Krocyna zawarta w szafranie hamuje wychwyt zwrotny dopaminy i serotoniny, które są znanymi substancjami chemicznymi w mózgu odpowiedzialnymi za objawy depresji.

Safran od dawna był stosowany w wielu schorzeniach, w tym w leczeniu bólu i niepokoju. Był kluczowym składnikiem czarnej kropli i różnych preparatów opioidowych. W indyjskim ajurwedyjskim systemie zdrowotnym szafran jest uważany za adaptogen. Jego zalety zostały negatywnie ocenione w Monografiach Kompletnych Niemieckiej Komisji E, w których oceniono go jako nieskuteczny środek do leczenia astmy i skurczów. Szafran posiada również różne patenty dotyczące stosowania w połączeniu z innymi środkami.

Jest naturalnym barwnikiem

Safran jest bogatym źródłem karotenoidów, flawonoidów i witamin. Niektóre z jego aktywnych składników to krocyna i kaempferol, a roślina zawiera także aminokwasy, białka i skrobię. Zawiera również składniki nielotne, takie jak safranal. Zapach szafranu wynika z obecności w nim flawonoidu krocyny.

Szafran zaliczany jest do kategorii I lub kategorii II w systemie klasyfikacji jakości barwników ISO 3632. Oprócz siły barwienia szafran jest również klasyfikowany według zawartości krocyny, pikrokrocyny lub safranalu. Na większości opakowań szafranu nie podano jednak numeru klasy ani kategorii ISO, co utrudnia porównania.

Przeczytaj również:  Jak reagować na kulty autorytarne

Chociaż nie ma jednoznacznych badań dotyczących skuteczności szafranu w odniesieniu do zdrowia ludzkiego, jego silne właściwości barwiące doprowadziły do jego szerokiego zastosowania w żywności i medycynie. Wartość pKa krocyny, składnika szafranu, wskazuje, że ten naturalny barwnik jest bardzo stabilny w środowisku alkalicznym, co czyni go doskonałym wyborem dla preparatów spożywczych. Ponadto zasadowe pH i zawartość kwasu dikarboksylowego w szafranie zmniejszają utlenianie celulozy.

Safran ma właściwości przeciwutleniające, a badania opublikowane w czasopiśmie Journal of Pharmology wykazały, że zmniejsza on produkcję peptydu amyloidu b w ludzkim mózgu. Wyniki te sugerują, że szafran może być potencjalnym lekiem na chorobę Alzheimera. Konieczne są jednak dalsze badania, aby potwierdzić to odkrycie. Autorzy zalecają przeprowadzenie większych badań z zastosowaniem dobrze zdefiniowanych kryteriów włączenia pacjentów.

Badania wykazały, że szafran może pomóc w walce z rakiem. Chociaż dokładny mechanizm działania jest nadal nieznany, wstępne wyniki wskazują, że ma on właściwości przeciwnowotworowe, przeciwutleniające i hipolipidemiczne. Ten naturalny barwnik pomaga również w zapobieganiu nowotworom i ma potencjał w leczeniu wielu różnych chorób. Aby potwierdzić jego skuteczność w leczeniu raka i innych chorób, konieczne jest przeprowadzenie badań klinicznych. Poza badaniami klinicznymi, zanim szafran będzie mógł być stosowany u ludzi, konieczne są badania farmakokinetyczne i badania biodostępności.

Zmniejsza ból podczas cyklu menstruacyjnego

W leczeniu bólu menstruacyjnego dostępnych jest wiele leków. Wiele z nich to acetaminofen (Tylenol), aspiryna i ibuprofen. Joga również może pomóc w zmniejszeniu bólu. Regularne uprawianie jogi może pomóc w złagodzeniu bólu menstruacyjnego. Butelki z gorącą wodą zapewniają delikatne ciepło, które łagodzi ból. Wykwalifikowany instruktor jogi może nauczyć cię odpowiednich póz.

Kobiety, które doświadczają skurczów i innych dolegliwości podczas menstruacji, mogą przyjmować suplement fitoterapii szafranem, aby zmniejszyć ból i skurcze. Suplement ten zawiera szafran, a także wyciąg z nasion selera i anyżu. Jest on produkowany w Iranie i pozyskiwany z szafranu. Jeśli wystąpią jakiekolwiek skutki uboczne, należy skontaktować się z Food and Drug Administration.

Suplementacja witaminą D jest kolejnym rozwiązaniem zmniejszającym ból podczas cyklu menstruacyjnego. W niedawno przeprowadzonym badaniu klinicznym u kobiet, które przyjmowały suplementy witaminy D, zaobserwowano zmniejszenie bólu o 41% w ciągu pierwszych dwóch miesięcy. W grupie placebo nie zaobserwowano żadnej poprawy. Zwiększony poziom witaminy D pomógł kobietom biorącym udział w badaniu odczuwać mniejszy ból podczas cyklu menstruacyjnego. Jednak w przypadku przyjmowania suplementów witaminy D najlepiej skonsultować się z lekarzem pierwszego kontaktu.

Przeczytaj również:  Wpływ COVID na zdrowie psychiczne

Kobiety cierpiące na dolegliwości związane z dysmenorrhea mogą znaleźć sposób na zmniejszenie bólu podczas cyklu miesiączkowego. Obiecujący okazał się wyciąg roślinny – pycnogenol, występujący w szafranie. Zmniejsza on ból w trakcie cyklu miesiączkowego poprzez zwiększenie krążenia krwi w rejonie miednicy. Fitoterapia szafranem przynosi także inne korzyści, takie jak zmniejszenie zmęczenia podczas ćwiczeń fizycznych.

Może być profilaktyką chemioterapii nowotworów

Safran jest silnym naturalnym ziołem przeciwnowotworowym. W badaniu przeprowadzonym przez Nezamdoost i wsp. stwierdzono, że wodny wyciąg z szafranu w połączeniu z treningiem o wysokiej intensywności hamował wzrost guza u samic myszy BALB/C z komórkami rakowymi 4T1. Jednak mechanizm, za pomocą którego szafran blokuje te czynniki przeciwnowotworowe, pozostaje nierozwiązany.

Związek safranal, jeden ze składników szafranu, wywołuje działanie przeciwnowotworowe i jest mało toksyczny. Inne składniki szafranu, takie jak ester metylowy safranalu, mogą mieć działanie synergistyczne. Co więcej, przeciwnowotworowe działanie fitoterapii szafranem może stanowić profilaktykę chemioterapii nowotworów.

Jednakże biodostępność i biodystrybucja aktywnych składników szafranu jest ograniczona. Naukowcy próbowali poprawić biodostępność i udoskonalić systemy dostarczania leków, aby zwiększyć skuteczność fitoterapii szafranem. Dotychczas wydano kilka patentów dotyczących metod poprawy skuteczności szafranu. Możliwe jest również, że związek chemiczny zawarty w szafranie jest substancją o działaniu przeciwstarzeniowym.

Przeciwnowotworowe działanie szafranu wynika z zawartej w roślinie krocyny. Uważa się, że związek ten wywołuje apoptozę (śmierć komórki) w komórkach nowotworowych poprzez hamowanie aktywności genów, które pobudzają wzrost komórek. Ponadto cukier zawarty w krocynie może wchodzić w interakcje z zasadami DNA, co może odgrywać ważną rolę w zapobieganiu nowotworom.

Oprócz potencjału jako środka zapobiegającego chemioterapii nowotworów, szafran ma właściwości przeciwzapalne i korzystnie wpływa na układ sercowo-naczyniowy. Ponadto szafran hamuje hiperglikemię u szczurów chorych na cukrzycę. Ponadto szafran jest stosowany jako fitoterapia w wielu innych dziedzinach, takich jak chemioterapia. Istnieje również kilka klinicznych zastosowań szafranu, a naukowcy są coraz bardziej pewni, że może on odgrywać rolę w zapobieganiu rakowi.